L’importance des lettres pendant la guerre: Ray Jones

Yanning Li

La Première Guerre mondiale a commencé quand la Grande-Bretagne et l’Allemagne ont déclaré l’état de guerre en août 1914, et le gouvernement du Premier ministre Andrew Fisher a promis de soutenir pleinement la Grande-Bretagne. Le déclenchement de la guerre a été accueilli en Australie, comme dans beaucoup d’autres endroits, avec beaucoup d’enthousiasme. Le 25 avril 1915, les membres de la Force Impériale Australienne (AIF) ont donc débarqué à Gallipoli avec les troupes de Nouvelle-Zélande, de Grande-Bretagne et de France.

L’Australie est située dans l’hémisphère sud qui est loin de ces lieux populaires en Europe ou en Asie. Pendant la Première Guerre mondiale, un total de 330,000 australiens ont été envoyés à l’étranger pour servir dans le cadre du AIF, et c’était une force purement bénévole, parce que l’Australie était une nation indépendante depuis seulement 14 ans à cette époque, et la guerre constituait une chance pour établir l’identité de l’Australie. Mais, la guerre était cruelle car elle a séparé ces jeunes de leur famille pendant des années.

Ray Jones, England, 1919.

Ray Jones, England, 1919. University of Melbourne Archives, Ray Jones collection 1981.0081, NN/2520

Ray Jones, un signaleur du 19e bataillon de l’AIF était l’un d’entre eux. Avant le déclenchement de la guerre, Jones était

employé par Anthony Hordern & Sons, fournisseurs Universal. Il s’est enrôlé le 17 février 1915, à l’âge de 25 ans, et a navigué depuis Sydney à bord du “SS Céramique” le 25 juin 1915. Jones a servi en Egypte, à Gallipoli, en France et en Belgique. Quand il est arrivé en Europe, il a continué à écrire des lettres à ses parents. Dans ses lettres, il montrait son amour et combien ses parents lui manquaient. Dans toutes ses lettres il disait de façon claire dans quel pays il se trouvait, à quelle date il écrivait, et à la fin de ses lettres, il écrivait toujours “des tonnes d’amour à tous” (Jones, 1916). Dans ses lettres, si on lit entre les lignes, tout indique l’amour pour sa famille et le manque qu’il ressentait. Ces hommes se sont portés volontaires pour la guerre; leurs familles se sont mobilisées pour les soutenir. Des chaussettes et des gilets ont été tricotés, des friandises ont été cuisinés, et des comités ont été formés pour recueillir des fonds pour d’autres commodités. Mais peut-être que le plus important était que les soldats ont écrit des lettres. Les lettres étaient une bouée de sauvetage pour les soldats, qui aspiraient à entendre des nouvelles de la maison et à savoir qu’ils étaient aimés qu’ils manquaient à leur famille. Les lettres leur ont fourni le moyen d’échapper à la réalité brutale mais aussi souvent ennuyeuse, de la guerre. Que ce soit dans les tranchées, pendant une pause derrière les lignes, à l’hôpital ou en formation, les hommes de l’AIF attendaient l’arrivée du courrier. Cela leur donnait quelque chose à faire et quelque chose d’autre à quoi penser. Par exemple, Jones a écrit que “cet après-midi, j’ai reçu un colis de vous daté 02/03/16. Je ne sais pas comment vous dire à quel point j’ai été heureux de le faire.” (Jones, 1916). Jones était très heureux quand il recevait des lettres ou des colis de ses parents et amis, peut-être que c’était quelque chose qui pouvait le réconforter pendant la guerre.

Pendant la guerre, les lettres étaient peut-être le seul outil pour maintenir des relations avec les familles. La plupart des soldats écrivaient à la maison à propos de leurs voyages et des gens qu’ils rencontraient; les bons moments qu’ils passaient pendant leur mission; leur expérience dans les tranchées; le temps; et l’avancement de la guerre. Les soldats connaissaient ainsi les circonstances de leur propre pays grâce aux lettres qui leur étaient envoyées par leur famille. Par exemple, dans sa lettre 34, Jones a dit qu’il avait reçu deux lettres de Shummy (peut-être un de ses amis en Australie), qui avait mentionné les émeutes de la station de Sydney. Jones a reconnu les nouvelles et la situation de l’Australie à partir de ces lettres qu’il recevait de ses amis et de sa famille. Comme les autres soldats, ou d’autres australiens qui ont servi en Europe pendant la guerre, il exprimait son émotion et son sentiment de manque à travers les lettres, et peut-être que c’était la seule façon pour lui et les autres de transmettre leur amour à la maison.

Pendant la première guerre mondiale, 1, 8% de la population totale de l’Australie s’est enrôlée. Plus de la moitié ont été tués et blessés. L’impact sur la société australienne a été énorme. Un sentiment d’effroi et de mort pesait lourdement dans l’air, se moquant des défilés et galas de recrutement gaies. L’Australian Guerre Memorial combine un sanctuaire, un musée de classe mondiale, et de vastes archives. Mais les lettres des soldats étaient des voies plus directes et réelles pour exprimer leur sentiment de manque à leur famille et combien ils aimaient leur nation.

 

Référence

Jones, R. (1916, Avril 01). [Lettre à parents]. La collection de Ray Jones (La boîte 2, Lettre 33 à37), L’Université de Melbourne, Mel.

La collection de Ray Jones (La boîte 6), L’Université de Melbourne, Mel.

La Première Guerre mondiale 1914-18. Récupérée de https://www.awm.gov.au/atwar/ww1/

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