La Poésie de La Cantine Militaire

Joanne Daenerys and Tay Wei Wen

La Poésie de “La Cantine Militaire”

“La Cantine Militaire” est une publication militaire française qui était publiée chaque premier et quinze du mois à Paris. Elle servait de source de divertissement pour tous les soldats qui étaient stationnés en France. Cette publication se trouve parmi la collection personnelle de Ray Jones et contient un recueil de poésie écrit par Paul Ferrier. Ray Jones était un soldat australien qui était stationné en France et en Belgique (19ème Bataillon). C’est intéressant qu’il ait choisi de garder cette publication avec lui, même si on ne connaît pas la raison de cette démarche.

La poésie de cette publication traite de thèmes comme l’horreur de la première guerre mondiale, le désir de vengeance et le patriotisme. Ces thèmes rappellent au peuple de France qu’ils souffrent ensemble à cause d’un ennemi commun. Ils créent donc un sentiment de solidarité entre les gens.

Poem from La Cantine Militaire

Extract from “Les Jour Des Morts” by Paul Ferrier, La Cantine Militaire. University of Melbourne Archives, Ray Jones collection, 1981.0081, item 5/3/3 box 7

Les poèmes soulignent la cruauté et l’horreur de la première guerre mondiale. Ils appellent à la compassion du peuple de France. La première page de la publication dit: “À tous ceux qui souffrent, une pensée de pitié”. “Tous ceux qui souffrent” se réfère surtout aux soldats qui ont été blessés ou qui sont morts, mais aussi aux gens qui ont souffert de la pauvreté, de la famine et de la douleur de perdre leurs proches à cause de la guerre. Le poème “Le Jour Des Morts” met l’accent sur la façon dont la guerre est horrible. On voit que les vies sont facilement perdues, car “il suffit du temps d’un éclair”, et elles sont perdues en grands nombres, sous la forme “d’innombrables tombes”. Il y a quelques autres mots et phrases qui expriment cette horreur: les morts sont décrits comme les “fantômes par milliers et par millions” qui forment les “autels de flots de sang, des fleuves, des océans”. Le choc des morts de la guerre rappelle au peuple de France que toute l’Europe souffre ensemble. Par conséquent, il évoque la compassion et l’empathie du peuple et crée un sens de solidarité avec les alliés.

La Cantine Militaire

La Cantine Militaire, by Paul Ferrier. University of Melbourne Archives, Ray Jones collection, 1981.0081, item 5/3/3 box 7

Les poèmes condamnent les ennemis de la France, particulièrement l’Allemagne. Ils appellent à la vengeance et rappellent au peuple que l’Allemagne est la cause de leur misère. Sur la première page, on voit un petit discours du Général de Castelnau. Il dit à son fils, qui est mort: “je te jure que nos armées te vengeront en vengeant les familles françaises”. Ce discours reflète le thème de vengeance dans les poèmes. On peut le voir dans “Le Jour Des Morts”. Ce poème condamne le Kaiser d’Allemagne. Il est comparé à “un bandit”, à un monstre, “le pire monstre que jamais l’enfer démusela” et aussi au démon “Satan”. À partir de la douzième strophe, le poème prend la voix du Kaiser, qui se complaît dans la mort des français et de ses alliés. Il dit: “tous ces morts, c’est mon oeuvre et ma gloire et mon culte”. Cette phrase souligne la colère et l’horreur parmi les gens et les pousse à desirer la vengeance”. De même, le poème “La Nuit des Trépassés” dénonce le Kaiser. Les morts sortent de leurs tombes et le maudissent. On voit cela comme “un million de morts” qui crient “maudis sois-tu, Kaiser Guillaume”. Ce poème exprime un profond besoin de vengeance, car même les morts se lèvent pour exprimer leur haine du Kaiser. Il rappelle au peuple qu’ils doivent être unis face à leurs ennemis. Le poème “Debout, Les Morts!” exprime aussi la haine du monde entier pour l’Allemagne; “le monde entier flétrit jusqu’au nom allemand, sous le dégout la race sombre”. Il décrit l’Allemagne comme “l’ombre” et le reste du monde comme “l’Aurore”, et “l’Aurore triompant de l’ombre”. L’Allemagne est nuisible mais le reste du monde est bon. Ce contraste entre le bien et le mal suscite un sentiment de justice et de patriotisme parmi les soldats. C’est une forme de propagande qui les incite à aimer encore plus leur pays et à faire de leur mieux pour le protéger contre l’Allemagne.

Bibliographie

19th Battalion. Australian War Memorial.

Ferrier, Paul. “La Cantine Militaire.” 1917. Print.

J.R.W.T. “France Has Attracted Australia by Her Glorious Spirit.” Aussie: The Australian Soldier’s Magazine 1919. Print.

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