Je veux échapper à la guerre: le mérite du théâtre

Mafuza Rahman

«The Anzac Coves » 

The Anzac Coves a été le premier théâtre de terrain établi au sein de la Force Impériale Australienne. Les Coves étaient un groupe de musique de «diggers» australiens sélectionnés parmi toutes les divisions de la Force Impériale Australienne (l’AIF) et dont le but était de divertir les soldats par le rire et la musique (Aussie, 1918, June).

Anzac Coves Concert program, Rouen 1918

Anzac Coves Concert program, Rouen 1918. University of Melbourne Archives, Ray Jones collection, 1981.0081 item 5/3/7 box 7

Ce groupe a d’abord été financé par le ‘Australian Comforts Fund », une organisation dirigée par des femmes qui distribuait gratuitement des produits de luxe tels que tabac, gâteaux secs, biscuits, lait concentré, afin d’apporter du réconfort aux soldats australiens (AWR, 2004). Le succès de la troupe lui a par la suite permis de faire des recettes et de reverser à son tour des fonds à ce même « Comforts Fund ». Selon Aussie, le répertoire des Coves  se composait de 35 programmes différents, 5 revues et une pantomime (1918, June). Beaucoup de leurs chansons et sketches ont été écrits par les membres de la troupe et les costumes étaient également réalisés par eux.  La troupe se composait de nombreux soldats de talent qui occupaient les rôles de comédien, conteur, danseur, ténor, baryton, basse, monologuiste, pianiste, électriciens, ingénieurs et scénographes (Aussie, 1918, June).

Au début de l’année 1918, la troupe s’est rendue en Angleterre où elle a joué dans beaucoup de grands théâtres à Londres et même à Buckingham Palace.

Bien que les programmes des Coves soient très attrayants, l’article d’Aussie suggère que l’inclusion de plus de chansons et de récitations d’origine australienne serait préférable pour créer une atmosphère australienne forte (1918, June). Une remarque identitaire, culturelle et politique plutôt intéressante pour ce pays fédéré depuis seulement quelques années.

 

Bibliographie :

Aussie. (1918). Aussie: The Australian Soldier’s Magazine .  Editor: P. Harris, Australian Imperial Forces Printing Section.  University of Melbourne Archives

“Australian Comforts Fund (1916-1920)”. The Australian Women’s Register. (2004, June). Retrieved from  http://www.womenaustralia.info/biogs/AWE0988b.html

Laugesen, A. (2003). Aussie Magazine and the making of Digger Culture during the Great War, National Library of Australia News, 14(2), 15-16.

 The Jackass: The First Australian General Hospital Monthly [Magazine]. Melbourne, VIC. Author:   J.R.W Taylor. University of Melbourne Archives, Ray Jones Collection, ref. 5/1/4,  Box 6, 1981.0081

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